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Los exploradores noruegos

Desde la época de los vikingos, Noruega ha dado al mundo grandes exploradores.

Leiv Eiriksson se inscribió en el año 1000 en los libros de historia al descubrir América. Desde aquel entonces los noruegos han llegado a los cuatro puntos cardinales del planeta. En los museos de Oslo se pueden ver tanto los navíos como el equipo que usaron para tan grandes travesías.  

El navío polar Fram

"Fram" ocupa un lugar de primer orden en las expediciones polares noruegas. Se utilizó en tres expediciones mundialmente conocidas.

"Fram" era el barco de madera más resistente del mundo, especialmente construido para resistir la presión de los hielos polares. Está expuesto y muy bien conservado en el Museo de Fram en Bygdøy . Aquí también se pueden ver muchos de los equipos que utilizaron Nansen, Sverdrup y Amundsen durante sus expediciones. 

Fridtjof Nansen

Fridtjof Nansen
Fridtjof Nansen
Photo: L. Szacinski/Owner: Nasjonalbiblioteket, bldsa_1a016

El explorador y científico Fridtjof Nansen es un precursor en el campo de la investigación polar. Su viaje a través de Groenlandia en 1888 fue un acontecimiento en la historia de los viajes polares.

Fue Nansen junto con Colin Archer quien construyó el  "Fram", que se utilizaría para tres expediciones a regiones polares. 

El "Fram" fue botado en 1892. Su meta en la primera expedición consistía en derivar el hielo hacia el Océano Polar para demostrar que existía una corriente desde el este hacia el norte y hacia el oeste. La teoría de Nansen se demostró: En un tiempo de tres años (1893-96) el navío travesó el Océano Polar.

Pero el barco no llegó tan cerca del Polo como se había previsto, así que en 1895 Nansen intentó alcanzar junto con Hjalmar Johansen el Polo Norte con esquíes. Llegaron a 86º14' latitud norte. El punto más septentrional que jamás había alcanzado un ser humano.

Fridtjof Nansen llegó mas tarde a ser conocido por sus grandes contribuciones humanitarias, por lo que en 1922 obtuvo el Premio Nóbel de la Paz. 

Otto Sverdrup

La tripulación de Nansen antes de partir hacia Groenlandia (1888): Nansen, Dietrichson, Ravna, Sverdrup, Kristiansen, Balto
La tripulación de Nansen antes de partir hacia Groenlandia (1888): Nansen, Dietrichson, Ravna, Sverdrup, Kristiansen, Balto
Photo: Siems & Co./Owner: Nasjonalbiblioteket bldsa_f3b030

Otto Sverdrup junto con Nansen atravesó Groenlandia en 1888 con esquíes y fue capitán de la expedición al Océano Polar con el "Fram". Después de que Nansen dejara el barco para esquíar hacia el Polo Norte, Sverdrup se encargó de dirigir la expedición. 

Sverdrup dirigió también la siguiente expedicion del "Fram" en 1898. El motivo era el de trazar un mapa de "las manchas blancas" del este de Groenlandia. Pero no se llegó a lograr. Tomando como punto de partida el Ellesmere Island fueron aproximadamente unos 250.000 kilómetros cuadrados cartografiados de la nueva tierra y se recopilaron muchos datos científicos. 

La expedición duró 4 años. Quedaron atrapados por el hielo en el Fiordo de Gåse y no pudieron salir. En Noruega pensaron que el "Fram" y su tripulación se habían perdido, por eso la alegría fue enorme cuando el "Fram" apareció en otoño de 1902. 

Roald Amundsen

Roald Amundsen, 1899
Roald Amundsen, 1899
Photo: Daniel Georg Nyblin/Owner: Nasjonalbiblioteket, bldsa_NBRA0005

Roald Amundsen es uno de los exploradores y navegadores polares más importante de Noruega. Amundsen descubrió el Paso del Noroeste en las regiones polares más septentrionales en una expedición de 1903 a 1906.

En 1911 fueron él y sus hombres los primeros que llegaron al Polo Sur. El viaje de ida y vuelta a Hvalbukta fue con el barco polar "Fram". Amundsen intentó alcanzar el Polo Norte con el barco polar "Maud" y por avión y en 1926 sobrevoló el Polo con el dirigible "Norge". 

Roald Amundsen desapareció en 1928 en la búsqueda del dirigible "Italia" y de su capitán Nobile, que se habían perdido en las regiones polaras. Se encontraron a Nobile, pero Noruega perdió a uno de sus hombres más ilustres. 

Thor Heyerdahl

Thor Heyerdahl en el mástil de la balsa Kon-Tiki
Thor Heyerdahl en el mástil de la balsa Kon-Tiki
Photo: Kon-Tiki Museet

El nombre de Thor Heyerdahl es el primero y más relacionado con la expedición de la Kon-Tiki. En 1947 Heyerdahl y su tripulación atravesaron el Océano Pacífico en una balsa. El viaje se realizó desde Perú hasta las islas Tuamato en Polinesia y duró 101 días. El motivo era demostrar la teoría de Heyerdahl de que hubo migraciones en tiempos remotos entre América del Sur y la Polinesia.

En 1969 y 1970 tuvieron lugar las dos expediciones Ra que, según Heyerdahl demostraron que en tiempos antiguos se podía cruzar el Atlántico.

En 1977-78 Heyerdahl realizó su último gran viaje cuando con la balsa de juncos Tigris circunnavegó la península arábiga.

Heyerdahl también realizó expediciones científicas entre ellas a la isla de Pascua, Galápagos, Maldivas y a las antiguas Pirámides de Tacume en América del Sur.

La Kon-Tiki se puede ver en el Museo de Kon-Tiki en Bygdøy en muy bien estado de conservación, así como la flota de papiro Ra y una nutrida selección de los descubrimientos arqueológicos hallados en las expediciones de Heyerdahl.

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