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¿Quienes eran los vikingos?

Los escandinavos de la época vikinga eran más que meros guerreros sedientos de sangre.

Los vikingos eran los iconos culturales más importantes de la antigua Noruega, y el Museo Vikingo y sus exposiciones son unas de las visitas más populares de Oslo. Pero, ¿quienes eran realmente los vikingos? Veamos algunas de las características más importantes de estos fascinantes exploradores y el tiempo en que vivieron. 

Conquistadores del mar

La época vikinga abarcó en Escandinavia desde aprox. el año 800 al 1050 (D.C.). El periodo recibe el nombre de una población, los vikingos, que navegaron en grandes zonas de Europa combatiendo, explorando y comerciando. El ataque de los vikingos al claustro de Lindisfarne en el 793 es mencionado habitualmente como el preludio a este periodo, en línea con la idea de que los viajes de los vikingos a otras tierras eran bastante brutales.

La devastación de los vikingos dejó enormes huellas en las partes de Europa atacadas. Tuvieron que pasar más de 1000 años hasta que alguien de fuera de Escandinavia valorara la cultura vikinga como algo más que bárbara. A lo largo de los dos últimos siglos se ha ido formando una imagen más matizada de los vikingos: este incuestionable periodo guerrero de la historia escandinava se caracterizó también por un conocimiento impresionante, progreso tecnológico y cambios fundamentales en la sociedad. 

Navegantes geniales y hábiles artesanos

Detrás del éxito marítimo obtenido por los vikingos hay un profundo conocimiento de la construcción de barcos y de navegación. La construcción de naves sólidas aptas para la navegación, en combinación con los conocimientos sobre cómo navegar mejor les llevó hacia el este, atravesar Rusia hasta la fantástica Bysants, y llegar hasta América, 500 años antes que Colón.

Los artesanos que fabricaban los barcos, las armas y otras provisiones eran muy importantes para que la vida vikinga tuviera un estatus alto. Una artesanía sólida es otra de las características distintivas de esta época. Trabajando la madera y el hierro produjeron objetos de una calidad excepcional, que a menudo decoraban con motivos vegetales. Desde un punto de vista moderno, las decoraciones de estos objetos de uso, como armas, monedas y carros los convierten en tipo de arte único en este periodo. 

Fundadores de Oslo

Aunque durante este periodo muchos se fueron del país, otros muchos se quedaron en Noruega. Parte del desarrollo que lograron se consiguió gracias a los estímulos que los vikingos obtenían de sus viajes. Hubo un notable desarrollo tecnológico en agricultura, y se mejoraron los sistemas de comercio. La cristiandad se introdujo como alternativa a la antigua mitología, y en Noruega reinaron sus primeros reyes.

Durante este periodo se desarrollaron las primeras ciudades de Noruega: asentamientos permanentes en los que se reunieron las funciones principales de la sociedad: religiosa, administrativa, militar, etc., Oslo es una de las ciudades que debe su origen a la época vikinga: En las excavaciones se han encontrado restos de una estructura urbana originaria de aprox. 1000 D.C. 

Aunque hace mucho tiempo que se fueron los vikingos, puede ser emocionante imaginarse que pasaban por los mismos lugares que conforman la ciudad de Oslo hoy en día. Además de un entorno histórico, hay varios lugares en Oslo en los que se puede aprender mucho sobre los vikingos y la época vikinga. Puede obtener más información en el artículo Visite a los vikingos

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