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Découvrez les Vikings

Un séjour à Oslo est une bonne occasion d’en apprendre plus sur les Vikings et leur époque.

 

L’époque des Vikings (800-1050) est une des périodes les plus passionnantes de l’histoire norvégienne et scandinave et la société viking est souvent considérée comme l’une des grandes civilisations du monde.

 

Des vestiges bien conservés pour la postérité

vikingskiphuset
Vikingskiphuset detalj
Photo: Vikingskiphuset/ Kulturhistorisk Museum

Nos connaissances sur les Vikings reposent pour l’essentiel sur des données archéologiques. Grâce aux coutumes funéraires préchrétiennes, une extraordinaire sélection d’objets de l’époque des Vikings a pu être conservée. Les morts emportaient en effet souvent dans leur tombe des cadeaux à la mesure de leur statut social et de leur patrimoine. S’ils étaient riches et suffisamment puissants, ils étaient parfois enterrés avec un bateau entier, bien équipés pour leur vie dans l’au-delà. Il était courant de construire des tertres funéraires en terre et en pierres qui garantissaient la bonne conservation de leur contenu.

 

De nombreux tumulus de l’époque des Vikings ont été ouverts par les archéologues à l’époque moderne. En Norvège, certaines des fouilles les plus importantes et les plus intéressantes ont eu lieu vers 1900. Les objets alors mis au jour sont exposés à Oslo, notamment des bateaux entiers.

 

Expositions sur les Vikings à Oslo

Le musée des bateaux vikings à Bygdøy présente trois bateaux vikings : le bateau d’Oseberg (env. 820 ap. J.C.), le bateau de Gokstad (vers 890 ap. J.C.) et le bateau de Tune (vers 900 ap. J.C.). De nombreux objets trouvés lors des fouilles d’Oseberg en 1904 y sont exposés, notamment des traîneaux, des lits, une charrette, des objets sculptés et des restes de tissus. On peut aussi y voir des restes des squelettes

de l’homme enterré dans le bateau de Gokstad et des deux femmes trouvées dans la tombe d’Oseberg.

 

Le Musée des bateaux vikings peut sembler manquer de sophistication, mais la simplicité des salles d’exposition a le mérite de laisser les bateaux et les objets raconter leurs histoires vieilles de 1100 ans sans détails inutiles.

 

Le musée d'histoire renferme une exposition permanente couvrant la période des Vikings, surtout consacrée au rôle des Vikings comme agriculteurs, commerçants et guerriers. La mythologie norroise et les coutumes funéraires sont également abordées. Parmi les pièces les plus importantes de la collection figurent ce qui est à notre connaissance le seul casque de l’époque viking ainsi que le plus gros trésor en or de la Norvège datant de cette période.

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Viking helmet
Photo: Kulturhistorisk Museum

 

La route des Vikings à travers le Vestfold

Bien qu’Oslo ait été fondée par les Vikings, il reste peu de traces de ces guerriers ailleurs que dans les musées de la capitale. De nombreux vestiges des Vikings subsistent cependant dans le Vestfold, à environ une heure et demie en voiture d’Oslo. C’était une région importante à leur époque. C’est notamment là qu'ont été mis au jour les bateaux d’Oseberg et de Gokstad.

 

Juste à côté de Horten se trouve aussi le centre historique de Midtgard, où les visiteurs peuvent découvrir les Vikings à travers des expositions, des visites guidées et une aire de jeu viking. Davantage d’informations à ce sujet et sur d’autres attractions vikings dans le Vestfold, avec carte et itinéraire d’accès, sont accessibles sur www.visitvestfold.com.

 

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