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Motifs d’Oslo dans l’art de Munch

Quelques points de rencontre entre la vie d'Edvard Munch, son art et la ville.

Oslo, ou Kristiania, comme la capitale s’appelait à l'époque de Munch, n'a pas vraiment été un thème central de l'art de Munch. Mais certains endroits dans ou près de Kristiania, qui ont été importants pour Munch à différentes périodes, sont reproduits dans ses œuvres et nous donnent un aperçu du Kristiania tel que le voyait Munch.

 

Karl Johans gate

L’œuvre d'Edvard Munch Le Soir sur l’avenue Karl Johan (1891)
L’œuvre d'Edvard Munch Le Soir sur l’avenue Karl Johan (1891)
Photo: Bergen Kunstmuseum

Dans le haut de la Karl Johans gate, entre la place Egertorget et le château, se trouvent plusieurs lieux essentiels de la vie de Munch. Dans l'immeuble « Pultosten » près de la Stortings Plass, il louait un atelier lorsqu'il était jeune artiste et recevait les conseils du peintre Christian Krohg. Le Grand Café, un établissement apprécié devenu le foyer de différents courants culturels à Kristiania, se trouvait à quelques jets de pierre de là. Le marchand d'art Blomqvist Kunsthandel, où Munch a eu plusieurs de ses principales expositions, était installé au Karl Johans gate 35. Dans le même quartier se trouvait également la salle où le chef-d'œuvre La Frise de la vie a été exposé en 1904.

 

Munch a reproduit cette partie de Karl Johan dans plusieurs de ses tableaux. C'était à l'époque un lieu de promenade, comme aujourd'hui, et les tableaux montrent les habitants en train de « faire Karl Johan ». Ils varient au gré des saisons et des conditions météorologiques. Les tableaux de Karl Johan sont pour la plupart naturalistes, presque impressionnistes parfois, comme L’Avenue Karl Johan au printemps (principal tableau ci-dessus). L’œuvre angoissée Le Soir sur l’avenue Karl Johan (1891) est cependant d'une toute autre nature. Il s'agit là de l’avenue Karl Johan vue et peinte par l'expressionniste Munch.

 

Le fjord de Kristiania

Œuvres de Edvard Munch : Le Cri
Œuvres de Edvard Munch : Le Cri
Photo: Munch-museet/Munch-Ellingsen-gruppen/BONO

Le Cri est le motif le plus célèbre de Munch : un visage angoissé dans un paysage déformé, sur fond de ciel rouge sang. Ce motif lui aurait été inspiré lors d’une promenade du soir sur la colline d’Ekeberg, un lieu de promenade apprécié des habitants de Kristiania. Munch écrivit lui-même un texte à propos de ce motif:

 

« Je marchais le long de la route avec deux amis - le soleil se couchait. J’ai ressenti comme un souffle de tristesse. Soudain le ciel devint rouge sang. Je m’arrêtai, m’appuyai contre la barrière, épuisé – je vis les nuages en flammes comme du sang et des lances au-dessus du fjord bleu-noir et de la ville. Mes amis continuèrent de marcher, et je suis resté là tremblant d'anxiété. J’ai ressenti comme un grand cri infini déchirer la nature. »

 

Le Cri est avant tout un paysage intérieur et une abstraction - une illustration de l’homme moderne angoissé. Les contours de la vue depuis le versant d’Ekeberg vers le fjord se devinent, avec la baie de Bjørvika, où se trouve aujourd’hui l’opéra, et la pointe avec la forteresse d’Akershus à l’arrière-plan.

 

Œuvres de Edvard Munch : Togrøk
Œuvres de Edvard Munch : Togrøk

Munch a également peint des tableaux naturalistes et lyriques qui ont pour motif la partie intérieure du fjord de Kristiania. Ils datent pour la plupart de l'hiver 1900-1901 alors qu'il logeait dans la pension de Birgitte Hammer à Ljan, dans le sud de la ville, avec une belle vue sur le fjord. Fumée de train de 1900 en est un exemple : il représente le fjord dans un style art nouveau, avec les  îles Malmøya et Skjærholmene bien visibles.

 

Ekely

Après les années de maturation à Kristiania, Munch est resté longtemps à l’étranger. Lorsqu’il venait en Norvège, il séjournait généralement dans le sud du pays. En 1916, il revint cependant dans la région de Kristiania, plus précisément dans la propriété Ekely à côté de la capitale. En raison de différents conflits personnels, Munch a qualifié Kristiania de « ville de l’ennemi » durant presque toutes les années 1900, et il vivait à Ekely dans un grand isolement. Sur le plan artistique, il était toujours productif, et Ekely est notamment reproduit dans plusieurs tableaux hauts en couleurs.

Œuvres de Edvard Munch : Autoportrait, Ekely
Œuvres de Edvard Munch : Autoportrait, Ekely
Photo: Munch-museet

 

 

Sources: Frank Høifødt. 2002. Munch in Oslo. Damm; www.munch.museum.no

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